С 61 хил. се разширяват защитена зона “Западни Родопи”, промяната засяга територии на 4 общини в Пазарджишка област

С решение на Националния съвет по биоразнообразие – консултативен орган към министъра на околната среда и водите, от 11 март се увеличава площта на защитена зона „Западни Родопи”.
Площта на зоната, определена със заповедта за обявяване, е 72 183.12 ха, сега ще бъде разширена с още 61 389.35 ха, част от които засяга териториите на общините Пещера (досега площи от нея не попадаха в зоната), Брацигово, Ракитово (освен резерват «Мантарица» са включени и други райони) и Велинград (включва цялото землище на Сърница, част от това на Велинград, на Побит камък, Медени поляни, Кръстава).
Предмет на опазване в зоната са десетки видове птици, сред които черен щъркел, скален орел, сокол скитник, глухар (популацията наброява 650 екземпляра), бухал (3-7 двойки), врабчова кукумявка (63 двойки), белогръб кълвач, черен кълвач (около 165 двойки).